La Ceba del Águila Real

Después de las andanzas de las águilas reales durante la primavera ya comentamos que el principal reto, para un buen seguimiento de la pareja de águilas era la localización del nido y posterior comprobación de que la pollada seguía adelante sin contratiempos. (Ver post anterior del águila)

No fue fácil dar con el nido, pero finalmente conseguí localizarlo y comprobar que alimentaban sin descanso a un precioso pollo. Ya en las últimas fases de desarrollo del pollo, y cuando se torna insistente en sus llamadas a los padres para recibir comida, pude grabar este video, que aunque de poca calidad, se aprecia perfectamente el documento. La ceba de los padres al pollo, que ya con tintes de joven, no tardará en dar sus primeros vuelos por las inmediaciones del nido.

Hasta entonces, a disfrutar de estos instantes mágicos.

 

 

 

 

El Corzo en Celo

Llegados los calores de Julio, entramos en plena época de celo del Corzo (Capreolus capreolus), que en nuestra Sierra de Albarracín se ha hecho un hueco entre la abundante población de cérvidos y la abundante masa boscosa que en esta sierra perfila un hábitat perfecto para este mamífero.

Como hemos dicho, en esta época entramos en plena época de cortejo del macho del corzo, que persigue vigorosamente a la hembra que aparece en su territorio con ansiada insistencia. Parando escasamente unos minutos para descansar y ramonear algo y seguir a posteriori con el asedio.

Las hembras, mientras no estén dispuestas para la cópula corretearán delante del macho, muchas veces en círculos o en forma de 8 sobre arbustos u otros obstáculos dejando muchas veces los corros marcados, unas claros rastros que nos darán información de dichas andanzas.

El otro día, apostado en unas rocas, se me aparecieron una pareja de corzos en pleno cortejo y pude retratar en un par de ocasiones esta singular persecución sobre la hembra. Un comportamiento característico y muy divertido que parece más un juego de pilla-pilla que un cortejo. Os dejo la secuencia para que la disfrutéis.

 

Recordad que en mi canal de youtube tenéis muchos más videos relacionados con el blog, naturaleza, escalada, fotografía, etc….

Que los disfrutéis, un saludo

Nuevos inquilinos

Por todos es conocida la increíble labor que las avecillas forestales realizan en pro de unas masas forestales saludables. Son los auténticos luchadores biológicos de casi todas las plagas forestales que atacan nuestros bosques y ayudan a regular la población de estos insectos, que ya de por si, coexisten en el ecosistema, pero que si sus poblaciones no se controlan naturalmente, pueden devenir procesos de plagas.

En estos últimos meses, en los que se había levantado una alarma sobre los daños de la Procesionaria del Pino (Thaumetopoea pityocampa) y que desde este blog quisimos ponerle nombre y apellidos a los daños y a sus principales enemigos naturales. Hemos estado trabajando el colectivo de APN’s (Agentes de Protección de la Naturaleza) de la Sierra de Albarracin, para intentar en la medida de lo posible, ayudar en el control efectivo de las plagas de una manera natural.

Uno de los métodos más efectivos que tenemos es el mantenimiento y mejora de las poblaciones de páridos, que son las avecillas forestales que nos ayudan en el combate de esta plaga. En estudios realizados se han llegado a contabilizar hasta 52 cabezas cefálicas de larvas de procesionaria en los primeros estadios larvarios de un estómago de un Carbonero común (Parus major), es decir, que una sola ave había consumido más de 50 larvas de pequeño tamaño de procesionaria. Imaginaros por un momento, una población de unos 20 carboneros la cantidad ingente de larvas que llegan a comerse…si a esto le sumamos lo consumido por otros páridos como herrerillos capuchinos, herrerillos comunes, carboneros garrapinos, etc…..tendremos una población de aves muy voraz que nos estará haciendo una labor sanitaria estupenda.

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Así que en los últimos días del invierno, conviene dedicarle trabajo a la colocación de cajas nido para favorecer la reproducción de estas aves. Dado que teníamos un stock de cajas por poner nos pusimos manos a la obra y colocamos del orden de 60 cajas en una masa de repoblación de Pino negral (Pinus nigra) de unas 20 Hectáreas de Tramacastilla (Teruel). A nosotros nos gusta, llamarlo fase 1, ya que en sucesivos años iremos aumentando el número de cajas por toda la masa, con el fin de dar solución a las parejas de páridos que quieran adueñarse de ellas.

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Además, hemos colocado más cajas en diferentes recreativos y fuentes de la zona, así como en la zona de la vega del Río Guadalaviar a su paso por Tramacastilla. Ya que las choperas son otra importante fuente de alimento de estos animalillos.

Y llegados esta época del año, cuando la primavera ya está casi fusionándose con el verano nos hemos acercado a las cajas más accesibles para ver si había atraído a algún inquilino y voilá!!

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En tan solo 10 minutos de observación sobre la caja número 1, vemos un trajín de entrada y salida de pajarillos. La han ocupado!!!, toda una alegría verlos entrar y salir con orugas, mosquitos e insectillos varios en la boca y saliendo con los excrementos que generan los pequeñuelos para dejar el nido bien limpio de restos.

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En este caso se trata de un Herrerillo común (Cyanistes caeruleus) uno de los páridos más bonitos y coloridos. Sin lugar a dudas, encantados con su nuevo hogar y donde ya se oyen en cada entrada el trinar de los más pequeñajos pidiendo comida.

Son buenas fechas ahora de hacer seguimiento de estas cajas, para saber el grado de ocupación y qué especies han decidido instalarse.

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Así que conforme vayamos encontrando novedades las iremos descubriendo aquí en el blog.

Recordad que es muy fácil construir una caseta de este tipo, y que en nuestro jardín o en el monte que tengamos más cercano, puede ser un lugar idóneo para instalarlo. A ver si me pongo un día y hago un pequeño tutorial para el que se quiera animar a construirse su propia caseta para pájaros.

Un saludo

Como le salen los cuernos a los ciervos….

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Ya lo habíamos explicado hace unos cuantos años en otro artículo del blog, pero el otro día tuve un bonito encuentro con unos machos por el pinar y les pude hacer alguna fotografía. Estamos en la época de crecimiento del cuerno, ya que durante los meses de Marzo y Abril, se les caen.9212_467195123470080_8648499350173107350_n

La renovación de la cuerna anualmente, denominada desmogue,  es propia de la familia de los cérvidos, aquí en la sierra (Ciervo, Corzo y Gamo) que año tras año van dejando atrás la cuerna vieja para regenerar una nueva más grande y potente. La magnitud, color, textura, forma, etc… de la nueva cuerna depende de muchos factores, edad del animal, alimentación, genética, etc…por lo que cada uno es diferente.

Los ciervos, ahora en Mayo y en los posteriores meses, tras tirar los viejos cuernos empiezan a desarrollar su larga cornamenta gracias al aporte de comida primaveral.

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Inicialmente dos pequeña protuberancias que con el tiempo y el desarrollo van ganando en longitud y en forma. Conformando todas las partes propias de la cuerna, con las luchaderas, la punta central y finalmente la corona superior.

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Los dos machos que fotografié eran bastante jóvenes, aunque uno de ellos ya desarrollaba las dos luchaderas….y se aprecia perfectamente los dos bultos en crecimiento y un tercero que seguirá conformando el cuerno.

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Este proceso les durará en torno a dos o tres meses hasta tener completada la formación, momento en el cual dejará de irradiarse sangre sobre estos tejidos que al morir solidificarán y se desprenderán de la correa de terciopelo que les recubre. Cuernos listos para encarar la época del celo y las temibles luchas entre machos por hacerse con el harén de hembras.

Un saludo

Disfrutando del Águila Real

La naturaleza a veces tiene esas sorpresas que la hacen tan y tan apasionante, y una especie como el águila real, suele ser de esos animales que escriben los mejores momentos de observación que uno puede tener. El otro día, sin ir más lejos, en las cercanía de Tramacastilla, nos paramos el compañero y yo, tras una larga jornada de trabajo, en uno de los puntales de mejor observación hacia unas canteras. Un grupo de 13 o 14 buitres revoloteaba sin descanso dichas canteras, y procedimos a su observación con ánimo de descubrir algún posible punto de nidificación de dicha especie. Días atrás, había descubierto 2 nidos de buitre sobre los cantiles del río Guadalaviar, también en término de Tramacastilla, y aquellas otras riscas, podrían ser también un buen punto para ubicar el nido. Así que, cogimos prismáticos, trípode y catalejo y nos apostamos en un buen mirador.

Buitres arriba y buitres abajo y tras media hora analizando cada repisa de los cantiles rocosos, no dimos con ningún posible punto de nidificación. Todo y que los buitres merodeaban, se posaban y volvían a volar. Y cuando más rutinaria se hacía la observación, de apenas 200 metros, y bajo nuestros pies, salta un “bicharraco” que en seguida identificamos como un Águila Real (Aquila chrysaetos) y curiosamente con algo entre sus patas. Empezamos a discutir, mientras planeaba, si era una ardilla, un conejo o algún tipo de ave de mediano tamaño, pero lo llevaba fírmemente sujeto entre sus garras y no había manera de saber lo que era.


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El planeo del águila la llevó a la ladera de enfrente, donde, para nuestra sorpresa, le estaba esperando su “pareja”, a la cual, tras unas leves piruetas, le entrega el paquete capturado y se aleja unos 500 metros volando. Buahhh!! increible!!! estábamos presenciando en directo la parad nupcial del águila real, que no contento con esa ofrenda, se enzarzan macho y hembra en un vuelo acrobático, de sube y baja, de caídas en picado, de zigzagueos y de alguna posada en tierra para descansar. El espectáculo es increíble de esta poderosísima ave, y pronto nos olvidamos de los buitres, que por cierto, han desaparecido de la escena, y nuestro único objetivo es seguir de cerca a esta pareja de enamorados.

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Los fríos días de Febrero son la época nupcial del Águila Real, esta secuencia de aleteos, ofrendas, caídas en picado, y demás juegos entre la pareja, son la constante en estos días pre-cópula y adecuación del nido. Que en poco tiempo, se encontrarán ya incubando los huevos y a punto para traer a una nueva generación a nuestras sierras.

El águila real es la más poderosa de nuestras águilas, la reina indiscutible de los cielos, y una rapaz de enorme envergadura y poderoso vuelo. En España es ciertamente abundante en las montañas, donde ocupa prácticamente la totalidad de la península, siendo escasa en la franja cantábrica.

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En Aragón, por su parte, resulta relativamente abundante, manteniendo en los últimos años la población o incluso aumentándola, aunque con ausencia importante de un seguimiento poblacional.

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En la Sierra de Albarracin, se estimaba una población en 2008 de 14 Territorios, lo que habla de una densidad de 0,99 parejas por cada 100 km2, una densidad muy muy buena, lo que establece a la sierra como un hábitat favorable para dicha especie.

Y ciertamente, no resulta extraña su presencia en nuestros montes. Cualquier aficionado a la naturaleza que salga comúnmente a “patrullar” la sierra, será muchas veces recompensado con la observación de dicha ave. En mis deambulares puedo hablar de unas cuantas observaciones, sin duda. En sitios tan dispersos como los pinares tupidos de la Garganta de Noguera, o en zonas más abiertas propias de Pozondón o la Vega de Tramacastilla y Torres.

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Este año, el reto es localizar el nido al esa pareja de águilas reales para hacerles un seguimiento de nidificación, así que hay que estar atento estos días para ver los movimientos propios de aporte de material al nido y primeros días de incubación. Sin duda, todo un reto sobre un ave, tan poderosa que a la vez es la discreción personalizada. Celosa de no mostrar sus cartas y ser difícil localizar su emplazamiento.

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Pero en esa dificultad radica nuestro trabajo, nuestra profesión y nuestra pasión, en descubrir y seguir los pasos que van dando, para comprobar que todo el proceso reproductor se realiza con total éxito y en verano podremos disfrutar del vuelo del juvenil junto a sus padres.

Iremos informando, conforme vayamos teniendo novedades de tan majestuosa ave. Pero sobretodo, seguiremos velando por su conservación y buen desarrollo en la sierra. Trabajo que venimos realizando los compañeros APN’s (Agentes para la Protección de la Naturaleza) en nuestras respectivas demarcaciones y velando por la conservación de estas joyas de nuestra naturaleza.

 

 

 

NOTA:

-Algunos datos y mapas están extraídas del censo reproductor de 2008 que realizó Seo/Birdlife en colaboración con el MAGRAMA.

-Las fotografías, están hechas sobre un ejemplar localizado en Calomarde en 2014. Desgraciadamente la gran observación del otro día en Tramacastilla, sólo fue observación y no pudimos realizar ninguna fotografía.

Conociendo la Cabra Montés

Ya habíamos hablado del buen asentamiento poblacional que estaba teniendo la Cabra Montés (Capra pyrenaica) en la Sierra de Albarracin. Aunque se trata de un animal muy ligado al medio rocoso e inaccesible, la expansión que ha ido haciendo en la última década es más que evidente, y hoy día podemos localizarla en las principales zonas abruptas de nuestra sierra. Seguramente proveniente de la población Alto Tajo – Serranía de Cuenca, donde cuenta con una estupenda población, la Sierra de Albarracin, puede ser un buen nexo de unión entre esta población y la de la zona oriental de Teruel.

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Mapa de distribución según el MAGRAMA

En los deambulares diarios de mi trabajo, me topé el otro día con los últimos coletazos del celo de este animal. Sabemos que entra en celo en los primeros arreones invernales (Noviembre-Diciembre) extendiéndose si cabe hasta algo de Enero. El encuentro fue lejano, pero ayudado por los prismáticos, pude disfrutar de los últimos arreones de un macho joven sobre una hembra.

Siempre recomiendo leer detenidamente el paisaje cuando nos encontramos en algún mirador con amplio visual. Unos prismáticos, si los llevamos, nos ayudarán en la tarea de prospectar cualquier rincón remoto ante nuestros ojos, pues a veces, el encuentro está enfrente mismo.

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A simple vista, una buena masa de pinar, y un terreno bastante escarpado, sin duda. Pero hagamos un poco de zoom con los prismáticos a ver que vemos…..

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Interesantes cornisas de roca calcárea, y un leve contraluz que no ayuda para nada, pero……quieto!!! allí se mueve algo, algo se intuye!!! Más zoom!!!

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Ahí estamos!!! ya decía yo que veía alguna cosa extraña. Y sí, se confirman mis sospechas, y una buena recua de cabras montesas campan a sus anchas por las cornisas del río Guadalaviar. A lo lejos sólo son puntos casi imperceptibles, pero una vez que me calzo los prismáticos, todo adquiere otra dimensión. Así que viendo el espectáculo, me siento y empiezo a disfrutar de la observación.

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Después de 5 minutos observándolos comer, ya empiezo a descifrar un grupete de machos tras una hembra, que de buen seguro aun está en los últimos bandazos del celo y que tiene a los machos locos detrás de ella.

En general son machos jóvenes, y pensando en los pocos años que llevan establecidos por aquí, resulta casi normal. Las características manchas negras del pelaje de los machos es un buen indicativo de su edad aproximada. Además, con el pelaje invernal, se acentúa aun más si cabe estas diferencias.

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Recuerdo que en casa tenía un libro sobre esta diferenciación así que aprovecho y le saco unas fotos y luego en el ordenador ya iremos descifrando. Y una vez aquí, recorto al máximo la foto para ver bien esas tonalidades negruzcas de los machos.

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Hay claramente un macho más dominante, y por ende, con mayor tonalidad de negro en el cuerpo, y que mirando el libro que tengo, le adjudico en torno  a los 4-5 años. Luego habría un par de machos de 3 años y otro de 2 años.

Sin duda alguna un “rebaño” aun joven, pero ya establecido, que con los años, gestará machos de considerable tamaño. Iremos viendo como van evolucionando y a ver si esta primavera puedo sacar alguna foto de los cabritos nacidos este año 😉 (Buen reto!!)

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Tan imprescindible como una buena observación de campo, es disponer en casa de una buena biblioteca especializada, para comprobaciones o aprendizaje. Guías de animales, plantas, insectos, libros sobre etología animal, monográficos, láminas ilustradas, etc……todo vale, para un mejor conocimiento de la naturaleza.

A día de hoy tenemos internet, que es una grandísima herramienta de información, pero a mi, me gusta tener mi rinconcito de papel para consultas.

En fin, aquí os he enseñado otro trocito de la Cabra, que poco a poco va ganando protagonismo en esta sierra.

Un saludo

La “condenada” Procesionaria

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Bolsón de Procesionaria sobre Pino Albar

Demasiado revuelo lleva este inofensivo lepidóptero como para que tenga que cargar con todas las culpas, cuando no las tiene. Y es que la famosa oruga procesionaria del pino (Thaumetopoea pityocampa Schiff) está llevándose palos estos calurosos días de invierno, precisamente por eso, por ser un invierno especialmente caluroso y poco lluvioso.

Hay que entender, que lo que denominamos comúnmente como plagas forestales, no son más que insectos propios de los ecosistemas forestales, que en determinados años y normalmente favorecidos por condiciones climáticas o meteorológicas favorables, experimentan una exponencial subida de población en una determinada zona. Para a posteriori, volver a los niveles normales de población durante otro cúmulo de años. Cumpliendo unas subidas y bajadas poblacionales, a menudo de manera cíclica.

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Pinar de repoblación con ataque nivel 2 (asalto) Tramacastilla, Teruel

Este año, le ha tocado a la Procesionaria del Pino, que ayudada por un verano caluroso, un otoño muy sostenido y un invierno que parece que aun no ha llegado, ha explotado en una numerosísima población en determinados puntos de nuestra Sierra de Albarracín, y buena parte de la geografía española.

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Defoliación de acículas por parte de la Procesionaria y yemas intactas de Pino Albar

La procesionaria se alimenta de las acículas (hojas) de los pinos, pero por suerte para el pino, deja intactas las yemas que albergan la nueva brotación primaveral, por lo que el “daño” para el pino, tan sólo radica en la pérdida temporal de las hojas durante un periodo invernal corto. El único “mal” que produce sobre el árbol es la merma en el crecimiento de ese año junto a una visión poco atractiva del árbol defoliado (que NO muerto!!). Que en la primavera, y con el brote de las yemas, vuelve a recuperar el aspecto verde y lozano propio de los pinos.

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Nivel 2 (asalto) en primer término (Tramacastilla, Teruel)         Nivel 5 (saqueo) en segundo término (Torres de Albarracin, Teruel)

Esto es algo que desconoce la mayoría de gente y a día de hoy, cuando se ven masas enteras de pinos completamente defoliados, se cree erróneamente que son pinos secos y muertos, pero NO!!!, no se trata más que de pinos sin hojas, que aunque a la vista quede un poco fantasmagórico, se asemeja mucho a los bosques de caducifolias que tenemos desnudos de hojas todos los inviernos.

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Agujero de párido sobre Bolsón para alimentación

Dicho esto, también hay que aclarar que la procesionaria es una plaga que en el 99% de los casos NO SE ACTÚA, ya que estas explosiones demográficas están dentro de los procesos naturales de los ecosistemas forestales y son rápidamente controladas por la infinidad de depredadores naturales que actúan en consecuencia. Sólo en dos casos puntuales se suelen hacer tratamientos a pequeña escala:

  • En zonas de áreas recreativas, parques y jardines, donde los pelos urticantes de las orugas podrían ser un problema para la población
  • En pequeñas repoblaciones de pinar donde un ataque continuado podría retrasar la constitución de la masa o incluso favorecer el ataque de otras plagas más dañinas.

Los grandes beneficiados estos días son las avecillas forestales típicas de estos pinares, como son la familia de los páridos, Carboneros y Herrerillos encuentran un alimento perfecto para estos meses de invierno, y que de buen seguro favorecerá una primavera con una población bien alimentada.

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Macho de Carbonero común (Parus major)

Además, con el entierro de estas orugas y la posterior eclosión de las pupas en mariposas nocturnas en épocas ya más estivales, hablaremos de otra importantísima fuente de alimento y control biológico de esta plaga que ejercen los murciélagos. Que de buen seguro agradecerán esta abundante población lepidoptera para mantener bien sanas sus poblaciones.

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Herrerillo capuchino (Lophophanes cristatus)

Así pues, no hay que alarmarse por estas defoliaciones y esta explosión demográfica de la Procesionaria del Pino, algo habitual en nuestras latitudes en épocas favorables y que normalmente son procesos internos de los ecosistemas que se encargaran de regular de manera natural.

Sí es verdad, que los bosques defoliados son francamente feos de ver, pero también tenemos que tener en cuenta que es una situación transitoria y que en pocos meses volverán a recobrar su aspecto verde y frondoso.

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Así que a disfrutar de las procesiones que ya se dejan ver por muchos sitios, mucho cuidado con los pelos urticantes de las orugas, sobretodo para mascotas y senderistas, y disfrutemos de los pajarillos que son lo que más contentos están estos días.

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Escribano montesino (Emberiza cia)

Ahh!! y a ver si viene el invierno con frío y nieve, que también es un buen regulador de estas plagas forestales.

Un saludo

 

La Historia de C1T

Hace escasamente dos meses me llegó un whatsapp con una foto nada alentadora, pues se veía un buitre leonado marcado, muerto en mitad del monte. Me dijeron que estaba muy cercano a la Fuente del Berro en Frías de Albarracin. Así que tras comunicárselo al APN compañero de Frías, nos fuimos a ver si lo localizábamos.

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Efectivamente, las señas no dieron lugar a pérdida y dimos con él en breve. Estaba ya bastante adelantado en su descomposición, pero quizás lo más interesante era fijarnos bien en la nomenclatura de su marcaje, ya que en la marca alar, la primera letra era algo confusa.

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Aunque la anilla de PVC no daba lugar a dudas…..

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Se trataba del buitre marcado como “C 1 T”. Hasta el momento no sabíamos nada sobre este especimen, así que empezamos con las averiguaciones para conocer un poco más la vida de este animal. Le comunicamos la noticia a otro compañero del área, Miguel Ángel que es un auténtico “pajarero” y enseguida se ilusionó por el encuentro, precisamente él había dado la cita de este animal dos años atrás en el Vertedero de RSU de Teruel.

Uau!!! interesantísimo dato, pues ya vamos reconstruyendo un poco más los movimientos de este increíble carroñero. Miguel Ángel, me pasa la dirección de SARGA en la que dar la cita del animal y donde seguramente nos envíen el historial de citas de este animal. Un par de días después me quedo realmente alucinado con las citas que arroja nuestro amigo C1T. Y que aquí comparto con vosotros:

-Marcado en Villar del Cobo en Noviembre de 2009, Individuo de 5 años de edad

-Febrero de 2011 (2 años después de marcado) citado en Torralba de los Sisones (Teruel)

-Febrero de 2011 (4 días después de la cita de Torralba) citado en Villar del Cobo (Teruel)

-Febrero de 2011 (1 día después) citado nuevamente en Villar del Cobo (Teruel)

-Marzo de 2013 (2 años después) citado en San Vicente de Alcántara (Badajoz)

-Mayo de 2014 (1 año después de la cita de Badajoz) citado en el vertedero RSU de Teruel

-Noviembre de 2015 (más de un año después) Fuente del Berro (Frías de Albarracin, Teruel)

Increíbles movimientos de este gigante alado en los 6 años de vida que ha estado marcado. Muere con 11 años, y aunque son pocas las citas que se observan de él, para haber estado tanto tiempo marcado, los movimientos son en algunos casos de hasta 500 kms, ahí es nada!!

Buitre C1T

Y es que a veces, estos marcajes tan simples, nos dan una información valiosísima para el conocimiento más exhaustivo de la biología y costumbres de los animales. En este blog, ya hice una entrada del marcaje a unos cuantos buitres que realizamos en Villar del Cobo en 2012 y que podéis recordar clicando aquí

Así pues, ya no volveremos a ver a C1T surcando los cielos en busca de alguna carroña que llevarse al gaznate, pero que sirva esta entrada para darle el protagonismo que se merece.

Y recordar que SIEMPRE que veáis un caso parecido, poneros en contacto con el Forestal de la zona, ya que recuperar estos animales es recuperar muchísima información.

Agradecimiento máximo a los compañeros APN´s y a Javier Sampietro por la información.

La Cueva de los Murcielagos (Segunda parte)

El mismo día de nuestra prospección a la autodenominada cueva de los murcielagos, me puse en contacto con Jose Manuel Sanchez Sanz, que ya estuvo por Noguera de Albarracin colocando refugios para los murcielagos esta primavera pasada y que os contamos en el blog; y le comenté la prospección que realizamos y la cantidad de murciélagos que habitaban la cueva. En seguida se ofreció para venir a echarle un ojo y hacer alguna captura para anillamiento que tantos beneficios aporta en la escasa información que tenemos de estos mamíferos alados.

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Bolsas de tela con murciélagos a la espera de ser marcados

Armado con una red a modo de cazamariposas, unas cuantas bolsas de tela y muchos conocimiento en estas labores, Jose Manuel nos dio una lección de captura, técnica y manejo de los murciélagos, y no solo de ellos, sino de cualquier rastro o información biológica que iba descubriendo en la cueva. Sin duda un amante y conocedor de la biología natural y todo un experto en el mundo de los murciélagos.

El objetivo principal era la recaptura de alguna animal marcado anteriormente, pero dentro de la cueva, con las condiciones pobres de luz, no distinguimos ningún ejemplar marcado. Por lo que prodecimos a la captura de un buen número de ejemplares. Una vez, con las bolsas de tela ocupadas, nos salimos a la entrada de la cueva y empezamos con el marcaje.

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Armado con su libro de anotaciones y las anillas, llegaba el momento del manejo de estos pequeños mamíferos, que Jose Manuel maneja con maestría y mimo.

IMG_7171La anilla se coloca en el antebrazo, importante que esté suelta y puede deslizarse y por lo tanto sin apretar a penas. Lo que no le impide realizar ningún movimiento al animal y la lleva con total normalidad. El anillamiento de cada ejemplar se intenta hacer lo más rápido posible para evitar al máximo el estrés producido por la captura.

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Así pues, una anotación, colocación de la anilla, examen rápido del ejemplar (Sexo, edad, características generales), alguna foto y liberación.

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Como ya nos habíamos imaginado y os contamos en el anterior post, se trata de una cueva que suelen utilizar estos Murcielagos de Cueva (Miniopterus shreibersi) como emplazamiento de caza para ejemplares no reproductores, en su mayoría machos. Las hembras reproductoras suelen preferir cuevas a menor altitud, donde las crías no tengan que padecer los veranos frescos de estas altitudes.

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Estas colonias de machos no reproductores se alimentan durante los meses benignos en estas zonas de montaña, para luego moverse a zonas más bajas e invernar. Son capaces de recorrer 100 o 200 kilómetros de una zona a otra, por lo que la capacidad de desplazamiento es muy elevada.

En definitiva una interesante jornada de formación, la que que nos dio Jose Manuel, sobre los murciélagos y su biología.

Decir también que Jose Manuel, trabaja en el Centro de Recuperación de Fauna de la Alfanca, un centro donde atienden a todos los animales silvestres heridos o con algún problema para su vida normal en la naturaleza y que tras un paso por el centro para su recuperación son liberados nuevamente en el medio natural.

Nosotros como APN’s (Agentes de Protección de la Naturaleza del Gobierno de Aragón) les aportamos un 85% de los animales que entran en el centro, ya sea por los animales que encontramos en el monte o por las llamadas de ciudadanos que se encuentran con algún animal. Ya le he pedido a Jose Manuel algo de material fotográfico para poder elaborar un buen post sobre el centro y su trabajo diario.

De todas maneras, aquí os dejo el enlace a un PDF donde en modo folleto podéis conocer el Centro de Recuperación.

Un saludo

La Cueva de los Murcielagos

Uno de los principales trabajo que tenemos los forestales en los montes que tenemos asignados, es el descubrimiento y conocimiento de TODOS los elementos naturales que en él coexisten y que forman esa compleja red de ecosistemas en un equilibrio perfecto. Cuantos más conocimientos se recaben y más sepamos de todas las especies forestales, ya sean animales o vegetales, mejor podremos gestionar los recursos y las actuaciones para una mejora sustancial del hábitat y de estos ecosistemas y así evitar daños y agresiones sobre el medio natural.

Así pues en nuestras andanzas de trabajo diario que realizamos los APN´s en nuestros montes, decidimos ir a visitar una cueva en la que meses atrás había tenido un magnifico encuentro con una numerosa colonia de murciélagos.

Esta segunda visita consistía básicamente en intentar identificar las especies que lo poblaban y el número aproximado de quirópteros que habitaban la cavidad. Así que cámara en mano y frontal preparado, hicimos el acercamiento a la cueva, por otro lado, poco accesible y muy recóndita. La gran riqueza que alberga, quizás sea debido a la inaccesibilidad a priori del gran público, por lo que me gustaría mantener la discreción sobre su paradero exacto. Diremos simplemente que se encuentra en Tramacastilla.

Bueno, pues tras 15 minutillos de acercamiento, por fin llegamos a la gran cavidad, que aunque alberga una boca grande de entrada, es complicado dar con ella. La entrada es cómoda, con una gran sala exterior de tamaño considerable y alberga la frescura que sale de la propia cueva. En seguida comprobamos que las cabras y cérvidos la utilizan a menudo como lugar de refresco en los calurosos días veraniegos.

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Desde esta gran sala, y mediante una cómoda rampa de acceso llegamos a la segunda sala, esta vez ya, rayando la oscuridad casi plena, que nos obliga a encender los frontales para ubicarnos.

En un primer vistazo al techo, descubrimos los primeros Murcielagos colgados. Se trata del Murciélago Grande de Herradura (Rhinolophus ferrumequinum), aunque se trate de un murciélago muy extendido en nuestro país, no es una especie abundante, y casi siempre conforma pequeños grupos no reproductores o individuos casi aislados. En Aragón cuenta con la catalogación de Vulnerable en el Catálogo de Especies Amenazadas de Aragón, por lo que es una especie a tener en cuenta.

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Se muestran bastante tranquilos con nuestra presencia, lo que no me impide echarles alguna foto, eso sí, siempre, intentando molestar lo menos posible.

Muy cercano a este grupo, se encuentra la primera colonia apelotonada de Murcielago de Cueva (Miniopterus schreibersi). Se trata de un murciélago muy gregario, que gusta de formar colonias, no solo en épocas de cría, y casi siempre ligado a cavidades amplias, por lo que se considera uno de los murciélagos más cavernícolas.

IMG_6260Esta primera “colonia” nos parece ya bastante numerosa, contamos ya como 30-35 ejemplares y vemos más al fondo de la sala que empiezan a volar otros tantos……

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Seguimos avanzando con sigilo por esta gran sala, y en lo más alto del techo, nos sorprende otra colonia más numerosa. Es probable que entre 60 y 80 individuos, y muchos de ellos saltando a volar ante nuestra presencia, que aunque sigilosa al máximo, no deja de ser una pequeña perturbación en la tranquilidad absoluta que se respira en estas cavidades.

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Aunque empieza a ser una marabunta voladora, seguimos avanzando para llegar al final de la sala, y nos damos de bruces con una nueva colonia, esta vez más numerosa, en una resquebrajadura del techo. No apreciamos bien el tamaño, pero de buen seguro es como el doble de grande que la anterior y de la que también saltan unos cuantos individuos que revolotean nerviosos a nuestro alrededor.

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La verdad es que es una sensación curiosa sentir los aleteos alrededor de tanto murciélago, que hasta notamos el aire de lo cerca que pasan. También un bombardeo de cagadas que nos advierte de que ya estamos rayando la molestia en nuestra visita, por lo que decidimos no seguir en la prospección. Hemos llegado casi al final de la gran sala y no sabemos si continua la galería, pero hemos recopilado un puñado de información.

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En nuestra retroceso y rodeados completamente de murciélagos intento alguna captura en el aire, pero qué difícil se hace trabajar en estas condiciones. La luz de la salida nos guía hacia la tranquilidad exterior….con el ánimo de que la tranquilidad vuelva a la colonia.

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Enormemente satisfecho con la visita realizada, por la información recabada y por la experiencia. Cada día vamos aprendiendo un poco más de estos mamíferos alados que tan beneficiosos son para nuestros bosques y cuan incomprendidos son por el gran público.

Sacamos buenas conclusiones sobre esta cavidad, que alberga una colonia destacable de murciélagos, difícilmente cifrable, pero en torno a los 300-350 individuos con seguridad. Además, su inaccesibilidad a priori por estar bien escondida nos garantiza una tranquilidad total para la colonia y esto ya es una gran noticia. Iremos haciendo visitas sucesivas y en diferentes épocas para ir conformando un  poco más la habitabilidad de la cueva y también para ver su posible continuidad, si es que la tiene.

Mucho más agradecido nuevamente a Toni Alcocer y a Jose Manuel Martinez por toda la información que me proporcionan para la identificación, comprensión y manejo de estos fascinantes “bichos”, de los que estoy aprendiendo a marchas forzadas.

En proceso una visita a una nueva cueva de la que sabemos seguro la presencia de murciélagos y en Septiembre, de buen seguro, una jornada de captura y anillamiento de murciélagos que os explicaremos también por aquí.

P.D.: Si os fijáis en detalle en la foto de la colonia más pequeñita de murciélago de cueva, podéis apreciar una chapa de anillamiento de uno de los murciélagos dentro de la piña (Color dorado se aprecia muy bien). Lo que nos indica que ese animal ya fue capturado y anillado.

un saludo