Culebras lisas….aprende a diferenciarlas

Tenemos la gran suerte en nuestra sierra de poder contar con las dos especies de Culebras Lisas que tenemos en la Península: Culebra lisa europea y Culebra lisa meridional. Hoy en el blog, vamos a intentar diferenciarlas, porque a simple vista nos podemos confundir pero tienen unos rasgos característicos de cada especie que nos ayudarán a identificarlas si prestamos un poco de atención.

Generalidades

Si hablamos en lineas generales, son dos culebras de pequeño tamaño, que no suelen superar los 50-60 cm. de longitud. De coloraciones variable pero predominando el gris, pardo o pardo-rojizo y con unas motas generalmente más oscuras y en muchos casos poco marcadas.  Es una especie principalmente sauriófaga, es decir, está especializada en la captura de reptiles, sobretodo lacértidos pequeños, es decir lagartijas, así que si queremos verla, tenemos que buscar el hábitat de dichos reptiles.

Cazadora oportunista, se han dado incluso casos de canibalismo entre ellas. sobretodo sobre juveniles o inmaduros, un dato, sin duda, curioso.

Culebra lisa europea (Coronella girondica) (Villar del Cobo, Teruel)

En cuanto a la distribución, la Culebra lisa meridional (Coronella girondica) la encontramos bastante repartida por la Península, siendo más escasa o incluso ausente en la franja cantábrica y en los puntos más elevados de las cordilleras ibéricas. Es en esas zonas donde el hábitat lo ocupa su hermana la Culebra lisa europea (Coronella austriaca), algo más escasa debido a una distribución más reducida. En la Sierra de Albarracin, conviven las dos especies, dependiendo de la altitud y con zonas de confluencia de las dos especies.

Yéndonos a rasgos diferenciadores entre las dos Culebras lisas, podemos destacar estos.

  • Culebra lisa europea (Coronella austriaca)
    •  Ojo situado entre la 4ª y 5ª escama supralabial
    • Escama rostral (nariz) claramente insertada y en forma de pico entre las nasales
    • Ausencia de franja oscura (Antifaz) por la frente entre los ojos
    • Parte ventral en general uniforme oscuro o negro
  • Culebra lisa meridional (Coronella girondica)
    • Ojo situado entre la 3ª y 4ª escama supralabial
    • Escama rostral (nariz) no insertada entre las escamas nasales
    • Marcada linea oscura entre ojos a modo de antifaz
    • Parte ventral de forma más o menos ajedrezada

En estas dos imágenes os he indicado tres de los 4 rasgos característicos de diferenciación de la especie, que no deja lugar a dudas, sobre cuál de ellas estamos tratando.

Culebra lisa europea (Coronella austriaca) (Fuente del Buey, Frías de Alb.)

Muchas veces, confundidas con las víboras, la gente suele matarlas, sobretodo cuando merodean en entornos rurales, donde el propio desconocimiento hacen de estas serpientes unas auténticas perseguidas y aniquiladas. Todos los reptiles son beneficiosos y nos ayudas en el control de muchos animales que acabarían convirtiéndose en plaga. Si creemos que algún animal no está en su entorno más natural, lo mejor que podemos hacer es llevarlo a una zona más segura para todos, o si se trata de especies más complejas como puedan ser víboras, una llamada al forestal de la zona, que se encargará de coger al animal y llevarlo a un sitio más alejado.

Culebra lisa europea (Coronella austriaca) (Fuente del Buey, Frías de Alb.)

Hay que recordar que estas dos especies se encuentran catalogadas y protegidas a nivel nacional en el Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial (Real Decreto 139/2011) y por tanto su conservación es nuestra prioridad.

Culebra lisa meridional (Coronella girondica) (Fotografía de Miguel A. Martín Arnau)

En definitiva, dos especies emparentadas, de fácil identificación si conocemos los cuatro carácteres básicos de cada una de ellas y sobretodo dos especies a conservar.

Un saludo

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Víbora hocicuda Vs Culebras varias

Intentaremos explicar en esta entrada uno de los grandes errores que solemos cometer en nuestras salidas al monte, al menos por estas zonas de Sierra. La gran confusión que se suele crear cuando nos encontramos con una serpiente, en la que en la mayoría de los casos, si tiene cuatro manchas oscuras en el lomo, damos por hecho que se trata de una víbora. Incluso, a veces, se intenta matar como algo normal en la vida de estos pueblos.

Desde el blog de Drakis os daremos unas pautas básicas a la hora de actuar en caso de encontrarnos con uno de estos ofidios pero sobretodo llegar a una identificación más o menos correcta de la especie que tenemos delante. Tal vez, no hilaremos fino, pero de buen seguro podremos saber si es una temida víbora o por el contrario se trata de una inofensiva culebra.

Lo primero que diremos es que SIEMPRE, y digo SIEMPRE que nos topemos con una serpiente, la primera reacción del animal será HUIR. Nunca atacará salvo que la hayamos pisado o que esté realmente arrinconada y esto es uno de cada 100 casos, por lo que NUNCA en nuestro encuentro con una serpiente deberemos temer en que nos “ataque” pues el animal siempre tenderá a la huida. Dicho esto, y sabiendo que el animal va a estar en actitud huidiza o pasiva, podemos proceder a identificar qué es lo que tenemos delante. La primera división será saber si es Víbora o Culebra y para esta diferenciación hay un rasgo característico que sólo las víboras poseen:

Pupila vertical y Hocico prominente

Víbora Hocicuda (Vipera latastei) en Griegos, Teruel

Es el rasgo más característico de la Víbora hocicuda (Vipera latastei) y la manera más fácil de saber si es víbora o no. Sin tener que manipular al animal y desde una distancia mínima podremos cercionarnos de la forma de la pupila. El hocico prominente, es otra de las características propias de esta víbora ibérica, y es que es muy fácil de observar a pequeña distancia la protuberancia en el morro del ofidio.

Otras características secundarias de la Víbora Hocicuda

Muchas veces, el encuentro es rápido y furtivo, escapando el animal de manera rápida debajo de alguna piedra, por alguna grieta o al abrigo de la vegetación tupida. Es entonces, cuando tenemos que recurrir a características secundarias de la víbora vista desde arriba y de manera efímera.

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Vibora hocicuda en Barrancohondo (Tramacastilla, Teruel)

Destacaremos dos rasgos que las víboras poseen, aunque alguna que otra especie de serpiente también pueda tenerlos. Se trata de el zig-zag característico que recorre todo el lomo, normalmente de un gris oscuro o marrón y fuertemente marcado. Otra característica es la cabeza triangular y el cuello bien marcado, en esta foto anterior se ve muy claro, incluso se aprecia el hocico prominente en la punta de la nariz.

Aunque son dos características fáciles de observar, no son determinantes de la Víbora hocicuda, y algunas serpientes, pueden adoptar ese zigzagueo o incluso la forma triangular de la cabeza, como puede ser la Culebra viperina (Natrix maura), una serpiente semi-acuática que adopta estos caracteres propios de la víbora como medida de defensa.

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Culebra Viperina (Natrix maura) en el río Noguera (Tramacastilla, Teruel)

No debemos por ello, obcecarnos con el zigzagueo del lomo o la cabeza triangular, sino ir siempre en busca del ojo del animal para discernir claramente si se trata de una víbora o no.

Por otro lado, en nuestra Sierra de Albarracín, sobretodo en las partes altas, abundan dos especies de culebras muy castigadas por el hombre durante muchos años, debido a la confusión con la víbora, y sufriendo los malos modos que culturalmente gastamos con estos animales. Se trata de dos primas hermanas entre ellas, la Culebra Lisa Meridional (Coronella girondica) y la Culebra Lisa Europea (Coronella austriaca).

Hace poco comentamos una foto subida en Facebook en la página de “Frías de Albarracín. Entre sierras” en la cual, una habitual confusión identificaba a esta foto como Víbora hocicuda.

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Culebra lisa europea (Coronella austriaca) copyright de “Frias de Albarracin.Entre sierras”

Si imprimiera la foto y le preguntara a mucha gente de la sierra por la identificación de la serpiente, el 99% de la gente me diría que una víbora, cabeza robusta y leve zigzagueo en el lomo….y ese miedo intrínseco que todos tenemos y que de pequeños nos inculcan en tener cuidado con las víboras ayuda todavía más en la errónea identificación del animal.

Lo que hemos dicho anteriormente ayuda muchísimo. Lo primero, mantener la distancia de seguridad (tampoco hace falta irnos 3 metros atrás), nos agachamos y vamos a buscarle el perfil a la cara…..y miramos dos cosas: PUPILA y HOCICO……y ya tenemos el descarte!!! Si luego ya queremos saber si se trata de la Culebra Meridional o de la Culebra Europea, pues ya tendremos que irnos a un detalle más preciso para su diferenciación como son las escamas-placas nasales o las supralabiales, aunque esto ya es entrar en detalles de mucha afición. Una buena foto de primer plano (con mucha menos precaución sabiendo que no es una víbora) y luego ya en casa y con la guía de serpientes en la mano, nos resultará muy fácil decantarnos por una u otra.

La gran mayoría de aficionados a salir al monte, les basta con saber si es o no víbora y ya veis que la identificación es muy muy fácil si se tiene calma y sobretodo se sabe dónde hay que mirar.

A continuación os he montado un video con algunos encuentros que he tenido con Víboras y Culebras y en el cual explico didacticamente la diferencias a observar. Los videos están grabados con el teléfono movil, por lo que la calidad es la que es, pero seguramente las observaciones que tengamos en campo serán también de baja calidad, así que nos viene de perlas….

 

 

Por lo demás, poco más que añadir, que esperemos que en el próximo encuentro que tengáis con algún animal de estos os sirvan estos breves apuntes para identificar correctamente qué es lo que estamos viendo.

Y sobretodo y más importante…..dejemos que sigan su camino, que buena función hacen en la naturaleza desde la más inofensiva de las serpientes hasta la más venenosa de las Víboras…..observemos y respetemos la naturaleza.

Un saludo