Actias isabellae, una joya serrana

Casi no necesita presentación, la Isabelina (Actias isabellae) es una de las joyas que deambulan por nuestros pinares, primavera tras primavera, se la puede ver incluso en las calles de los pueblo de la Sierra de Albarracin. Se trata de una de las mariposas más bonitas y conocidas de nuestras sierras, ligada siempre a bosques de Pino silvestre (Pinus sylvestris) y de Pino laricio (Pinus nigra), ya que la oruga se alimenta exclusivamente de las acículas de dichos pinos. Aquí en la Sierra, es muy común precisamente por la abundancia de dichos pinares, que hacen de hábitat óptimo para la especie. Es un endemismo de la Europa Occidental, propios de la mitad este de la Península Ibérica y de los Alpes franceses, es por ello que las poblaciones de Isabelina están estrictamente protegidas, tanto a nivel de Aragón incluida en el catálogo aragonés de especies amenazadas, en la categoría “De interés especial” (Decreto 49/1995); como a nivel estatal, incluida en el Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial (Real Decreto 139/2011).

Distribución Actias isabellae © Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente

Además estudios genéticos recientes, sitúan a las poblaciones del Sistema Ibérico como las más antiguas, estrechamente ligadas a la expansión de los dos pinos mencionados anteriormente durante el Holoceno.

Aunque pueda parecer una mariposa diurna, su actividad es nocturna, y su vida corta. En estado de mariposa no se alimenta de nada, pues tiene la espiritrompa atrofiada, por lo que no pueden libar nectar de las flores ni otras sustancias. Toda la energía que necesita para los vuelos, proviene de las reservas de grasas y azúcares que previamente han extraído las orugas de las acículas del pino. Así pues, la única función de las mariposas es la reproductora. Y como hemos dicho, en apenas unas noches de actividad frenética reproductora, termina muriendo por agotamiento.

Hembra

Si nos fijamos un poco más en detalle, podremos diferenciar el sexo mediante la estructura de las antenas. En las hembras, un hilo estrechamente pectinado y muy deferenciado el macho con una antenas bipectinadas que se asemejan mucho a una pluma de ave. Dichas antenas les servirá para seguir el rastro dejado por la hembra y conseguir aparearse con ella.

Macho

Otra de las maravillas de la isabelina son los ocelos que presenta en las alas, de una belleza sublime que aun impresiona más cuando se observa en detalle. Presenta un mosaico de escamas de diferentes colores que le hacen adquirir la característica coloración.

Detalle ocelo

Por último recalcar la importancia que adquieren estos lepidópteros como alimento de otros predadores que encuentran en la isabelina un bocado grande y apetecible. Entre los muchos depredadores podemos destacar los murciélagos forestales o los chotacabras, especies nocturnas que durante los meses de vuelo de las mariposas, las buscan incansables.

Así pues, damos entrada a esta hermosa mariposa habitante de nuestros bosques y de gran importancia, debido a su escasez y fragmentadas poblaciones. Estrictamente protegida y todo un referente para los entomólogos que las buscan incansables.

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Un saludo

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La Apollo (Parnassius apollo “hipanicus”)

Ya hacía tiempo que andaba tras de ella, la que para muchos es la mariposa más bonita, o al menos la que goza de esta fama.

Parnassius apollo es una reliquia de la última glaciación que la hizo bajar de latitud huyendo de los hielos (hace 18.000 años) y unhos cuantos miles de años después, cuando el clima recuperó su calor, con la vuelta hacia sus zonas de origen quedó reducida en nuestras latitudes a las zonas más altas donde encontró un clima óptimo para su desarrollo.

Es por eso que la apolo o Pavón diurno, tan solo la encontramos en la península ibérica en reductos montañosos de casi toda ella, pero siempre por encima de los 800/1000 metros de altitud, llegando hasta los 3.000m. Al ser tan relíctica y apreciada, se encuentra protegida y en algunos casos en estado de extinción, como son las poblaciones más sureñas.

Aquí en la sierra de albarracín, encontramos la variedad “hispanicus” que por suerte, aun goza de buen estado de salud, aunque no conviene bajar la guardia.

 

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Las localizaciones en la sierra son variadas, aunque conviene ir a los sitios adecuados. Gusta la oruga de este lepidóptero alimentarse de algunas especies vegetales de la familia crasuláceas, como Sedum, Sempervirum o Bryophylum, encontrándose estas especies en zonas abiertas, como prados de montaña, muy salpicados de zonas pedregosas y secas. Por aquí por la sierra esas condiciones las encontramos por ejemplo en toda la zona de paramera conformada por Bronchales, Orihuela y Pozondón. Por lo tanto son sitios propicios para encontrarnos con ella.

Es una mariposa que sorprende por su tamaño, mucho mayor que la de sus hermanas, es un auténtico “jumbo” planeando de flor en flor.

En las localizaciones adecuadas son realmente abundantes, el primer día que las ví, pude contar más de 15 individuos en no más de 1 hectárea.

Casi imposible fotografiar a pleno sol por su gran actividad, conviene esperar a última hora de la tarde o primera de la mañana para encontrarla plácidamente descansando sobre alguna planta.

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Es el momento adecuado de fotografiarla al detalle y degustar todos sus colores, formas y texturas.

Es sin duda la reina por excelencia de nuestra sierra (hablando de diurnas, claro) y muy apreciada por naturalistas y entomólogos por ser auténticas reliquias de estas sierras. Un endemismo que conviene proteger y mimar con esmero, para que siga siendo protagonista en los primeros calores del verano en nuestros montes.

 

Las tres primeras fotos corresponden a dos individuos en la zona de Bronchales, mientras que la última foto corresponde a otro individuo localizado entre Orihuela del Tremedal y Motos (Guadalajara)

 

Saludos

Fotografía para vagos

El otro día estaba un pelín cansado y sin ganas de caminar, así que decidí arrodillarme en una pequeña junquera de no más de 2 metros cuadrados. Cargué el 90 mm. en la cámara y a buscar pequeños suspiros de vida entre el verde espesor.

 

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Resulta fantástico encontrarte infinidad de pequeños bichillos en un espacio realmente reducido. Aunque bien dicho es reducido para nosotros, porque para ellos esos 2 metros cuadrados deben ser bien bien, media sierra de Albarracín.

Los saltamontes, eran variadisimos, en tamaños, formas y colores y sobretodo muy numerosos, pero alrededor de ellos, esperando el momento oportuno se dispersaban casi de manera matemática unos auténticos depredadores

 

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A la espera del menor descuido o de una visita inesperada para darle el último bocado. Sin buscar con mucho ahínco encontré esta pareja de arañas al acecho. Santa Paciencia la suya

 

 

Pero el grupo que más actividad mantiene en estos meses son las bonitas mariposas. Esta Polyommatus icarus descansaba ya sobre la graminea que seguramente le servirá de posadero nocturno hasta que los rayos solares incidan de nuevo a la mañana siguiente despertandola de su letargo.
IMG_4190-01 Polyommatus icarus

 

Los cardos son una fuente inestimable de alimento para estos alados, y un buen sitio para fotografiarlos. Y si es a primera hora o a última, será como fotografiar una estátua. De otra manera, tienes que armarte de paciencia y poca movilidad para no espantarlas. Esta blanca Aporia crataegi (el apellido crataegi le viene de la especie de arbusto Crategus monogyna comunmente denominado majuelo del cual aunque no abunde tenemos por nuestra sierra )

IMG_4204-01Aporia crataegi

Y por último os regalo un par de fotos de esta Mellicta phoebe. Al ser las últimas luces del día, la mariposa ya descansaba algo inquieta en la flor del cardo y lo dicho, el mejor momento de buscar tranquilamente un bonito encuadre, un buen desnfoque del fondo e incluso si es necesario un toque de flash.

IMG_4255-01 Mellicta phoebe

Lo dicho, un saludo

Un toque de macro

Buenas noches, después de las tormentas que nos han dejado unos días sin conexión telefónica, volvemos a estar operativos y seguimos mostrando un poquito de primavera con un surtido macro, de lo que más abunda estos días, insectos, flores, mariposas y pequeños detalles. Aquí por ejemplo, restos de isabelina:

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A veces resulta realmente difícil localizar buenas tomas, hay que ir con los ojos bien abiertos, sin duda y tener algo de suerte. Despúes de una tormenta y ya por la tarde, puedes toparte con las mariposas en reposo y dedicarles una sesión sin miedo a que salga volando. Así se trabaja mucho mejor, sin duda. Aun por identificar (Se agradecería identificación)

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A orillas del río Tajo, la vegetación es realmente exuberante, y aparecen flores y capullos realmente fotogénicos….

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Otra flor muy abundante en nuestra sierra y en el Alto Tajo es la flor del lino (Linum sp), una flor realmente fotogénica, aunque para acometerla en días de viento en calma, sino te vuelves realmente loco.
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Insectos y más insectos, con la llegada del buen tiempo y la floración de muchas flores, los insectos se multiplican y aparecen en cualquier planta, en cualquier flor, en cualquier parte….

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En fin, breves apuntes, que tendrán continuidad, porque hay mucho más…

saludos