De cosas pequeñas…….

Y es que en el bosque también hay vida a nuestros pies, a veces una vida que pasa desapercibida pero que tiene un montón de cosas que contar y que nos deja, en muchos casos auténticamente maravillados.

Estos días que me he pasado horas arrodillado en el suelo contando plantitas del Proyecto Life RESECOM de adopta una planta y del cual estoy encantadisimo con la labor que estoy realizando, he conseguido pasar horas a la altura de los bichos más pequeños de nuestros montes. Y es entonces cuando te das cuenta que ahí abajo hay otro mundo que sigue funcionando ajeno a los grandes animales, los inmensos árboles o la gente que salimos a disfrutar de la naturaleza.

Uno de esos casos es el de la planta carnívora Pinguicula vulgaris, una auténtica joyita que podemos disfrutar en los gotiales y turberas calizos de las dehesas de Griegos, Villar y Guadalaviar, y que escondida entre la hierba, lleva a cabo sus macabras capturas. La evolución ha dotado a estas plantas una capacidad de conseguir alimento de una manera poco ortodoxa, pero efectiva, para contrarrestar la carencia de elementos importantes como el Nitrógeno o el Fósforo en esos ambientes turbosos. La estrategia se basa en crear un atrayente en forma de sustancia pegajosa y azucarada denominada mucílago que se extiende por todas las hojas de la planta y que es un efectivo atrayente para los insectos. A la vez que atrayente, es un pegamento perfecto para atrapar al bichejo, momento en el cual, se liberan unas enzimas que que se encargan de digerir y asimilar las partes blandas de dicho insecto.

Una curiosa y efectiva manera de conseguir alimento sin falta de utilizar las raíces o sobrevivir en ambientes poco propicios para las plantas por su ausencia de nutrientes.

En la foto anterior se puede apreciar perfectamente los insectos adheridos a las hojas y ya digeridos por la planta.

Más info sobre la plantita en cuestión, podéis ver el reportaje que les hice hace ya algunos años con más foticos

—> https://drakis.net/2008/06/19/una-carnivora-ojo-muerde/


Si nos movemos a ras de suelo, es posible que descubramos uno de los insectos más bonitos y fotogénicos de cuantos podemos ver por nuestra sierra. En este caso se trata de la Mantis enana (Ameles spallanzania) una prima hermana de la archiconocida mantis, y que no tenía muchas ganas de posar. Así que por no molestarla mucho, le hice cuatro fotillos con el movil y la dejé a su aire.

Uno de los insectos mejor camuflados, su gama de coloración es muy variable y suele pasar muy desapercibida, por lo que no es fácil dar con ellas. Característica cabeza triangular y sobretodo las famosas patas delanteras a modo de manos plegadas, es una voraz depredadora de insectos, que en ocasiones depreda hasta al macho en plena cópula.


Otra de las sorpresas que me encontré entre los juncos y las hierbas de las turberas fue esta preciosa Araña tigre (Argiope bruennichi). Es una de esas arañas bastante comunes por nuestros herbazales, una auténtica depredadora de pequeños insectos, teje su tela de araña entorno a los altos juncos y se sitúa de manera centrada a la espera de que vayan cayendo sus presas.

A parte de su coloración llamativa, seguramente como finalidad defensiva para ahuyentar a sus depredadores, lo más destacado de esta araña son esos Zig-zags construidos con tela gruesa sobre su tela de araña. Se le conoce como “estabilimentos” y la comunidad científica aun está estudiando su verdadera función. Hay quien dice que se trata de una señal para grandes insectos de que hay una tela de araña y pueda ser vista antes de que la atraviesen y la destrocen. Hay otras corrientes que abogan por una función atractora de insectos al captar los rayos ultravioletas. Otros dicen que si es una manera de captar agua del rocío. También se dice que ayuda a estabilizar la tela de araña y darle más consistencia…..

En definitiva, es un objeto todavía de estudio, en el que habrá que demostrar su utilidad.

Nosotros nos quedamos con su belleza y con ánimos de encontrar muchas más en nuestros paseos por el monte.

 

Un saludo

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Una carnívora, ojo que muerde!!

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Efectivamente voy a presentaros a una de las dos plantas carnívoras que podemos encontrarnos en nuestra sierra. Cuando hablamos de plantas carnívoras, la mayoria está pensando en esas pedazo de plantas móviles que salen en los dibujos y que tienen una boca llena de dientes afilados y se engullen personas enteras. Evidentemente estos individuos no pasan más allá del papel escrito y las variedades reales son mucho más primitivas. Aunque seguramente si nos pusieramos en la piel de algun insecto de ínfimo tamaño, tal vez no se alejaría mucho de la realidad que marcan los dibujos animados.
La primera vez que ví uno de estos ejemplares, casi me llega a la risa, pues el tamaño es realmente ridículo, y ni te imaginas el mecanismo para atrapar insectos. Evidentemente no suele nutrirse de mariposas, abejas o libélulas, sino que traza sus miras hacia otros insectos más pequeños y que con mayor facilidad puede atrapar y digerir.
Las “carnívoras” que hoy os presento las tengo localizada en algunas turberas de Griegos y en las orillas del río Tajo. Se trata de la famosa
Tiraña o Grasilla (Pinguicula grandiflora). Como hemos dicho, gusta de vivir en turberas y manantiales de agua, o zonas semi-encharcadas, sobre musgos, esfangos o incluso roca, pero siempre dentro de estos biótopos.

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Es curioso el sistema que ha desarrollado en los años de evolución, teniendo un sistema radicular ridículo en comparación con la mayoría de las plantas. En primer lugar, porque su suele desarrollar en zonas con abundante agua, por lo que prácticamente tiene garantizado este elemento y porque el máximo aporte de nutrientes lo obriene mediante los insectos que atrapa.

Estos insectos son atrapados por sus hojas pegadas casi al suelo y que poseen dos tipos de glándulas, las viscosas que tienen por objeto atrapar a los insectos y las planas que segregan los fermentos necesarios para digerir sus presas y asimiliar los nutrientes. Estuve buscando un buen rato alguna planta que hubiese capturado algun insecto medianamente fotografiable para que lo vierais, y aunque me costó lo suyo finalmente pude dar con esta planta que como veis ya tenía desayuno, comida y cena en el plato. El insecto que os señalo con la flecha corresponde a
una tijereta o vulgarmente conocido “cortapichas” de pequeñísimo tamaño y en la zona izquierda se aprecia más o menos bien una pequeña hormiga.

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En biótopos adecuados, son realmente abundantes, y en un metro cuadrado es fácil contar más de 50 plantas, como podeis ver en las fotos.
Eso sí, para fotografiarlas hay que encontrar estos rincones, que no son muchos. Algunas orillas propicias del río Tajo, albergan buenas comunidades en varias decenas de kilómetros.

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En esta época se encuentra en floración y aunque no sea del todo espectacular, se pueden obtener resultados bastante interesantes fotográficamente hablando, eso sí, prepárate para mojarte las rodillas porque como ya hemos comentado, el suelo está bien
húmedo.
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Saludos