Nuevos inquilinos

Por todos es conocida la increíble labor que las avecillas forestales realizan en pro de unas masas forestales saludables. Son los auténticos luchadores biológicos de casi todas las plagas forestales que atacan nuestros bosques y ayudan a regular la población de estos insectos, que ya de por si, coexisten en el ecosistema, pero que si sus poblaciones no se controlan naturalmente, pueden devenir procesos de plagas.

En estos últimos meses, en los que se había levantado una alarma sobre los daños de la Procesionaria del Pino (Thaumetopoea pityocampa) y que desde este blog quisimos ponerle nombre y apellidos a los daños y a sus principales enemigos naturales. Hemos estado trabajando el colectivo de APN’s (Agentes de Protección de la Naturaleza) de la Sierra de Albarracin, para intentar en la medida de lo posible, ayudar en el control efectivo de las plagas de una manera natural.

Uno de los métodos más efectivos que tenemos es el mantenimiento y mejora de las poblaciones de páridos, que son las avecillas forestales que nos ayudan en el combate de esta plaga. En estudios realizados se han llegado a contabilizar hasta 52 cabezas cefálicas de larvas de procesionaria en los primeros estadios larvarios de un estómago de un Carbonero común (Parus major), es decir, que una sola ave había consumido más de 50 larvas de pequeño tamaño de procesionaria. Imaginaros por un momento, una población de unos 20 carboneros la cantidad ingente de larvas que llegan a comerse…si a esto le sumamos lo consumido por otros páridos como herrerillos capuchinos, herrerillos comunes, carboneros garrapinos, etc…..tendremos una población de aves muy voraz que nos estará haciendo una labor sanitaria estupenda.

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Así que en los últimos días del invierno, conviene dedicarle trabajo a la colocación de cajas nido para favorecer la reproducción de estas aves. Dado que teníamos un stock de cajas por poner nos pusimos manos a la obra y colocamos del orden de 60 cajas en una masa de repoblación de Pino negral (Pinus nigra) de unas 20 Hectáreas de Tramacastilla (Teruel). A nosotros nos gusta, llamarlo fase 1, ya que en sucesivos años iremos aumentando el número de cajas por toda la masa, con el fin de dar solución a las parejas de páridos que quieran adueñarse de ellas.

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Además, hemos colocado más cajas en diferentes recreativos y fuentes de la zona, así como en la zona de la vega del Río Guadalaviar a su paso por Tramacastilla. Ya que las choperas son otra importante fuente de alimento de estos animalillos.

Y llegados esta época del año, cuando la primavera ya está casi fusionándose con el verano nos hemos acercado a las cajas más accesibles para ver si había atraído a algún inquilino y voilá!!

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En tan solo 10 minutos de observación sobre la caja número 1, vemos un trajín de entrada y salida de pajarillos. La han ocupado!!!, toda una alegría verlos entrar y salir con orugas, mosquitos e insectillos varios en la boca y saliendo con los excrementos que generan los pequeñuelos para dejar el nido bien limpio de restos.

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En este caso se trata de un Herrerillo común (Cyanistes caeruleus) uno de los páridos más bonitos y coloridos. Sin lugar a dudas, encantados con su nuevo hogar y donde ya se oyen en cada entrada el trinar de los más pequeñajos pidiendo comida.

Son buenas fechas ahora de hacer seguimiento de estas cajas, para saber el grado de ocupación y qué especies han decidido instalarse.

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Así que conforme vayamos encontrando novedades las iremos descubriendo aquí en el blog.

Recordad que es muy fácil construir una caseta de este tipo, y que en nuestro jardín o en el monte que tengamos más cercano, puede ser un lugar idóneo para instalarlo. A ver si me pongo un día y hago un pequeño tutorial para el que se quiera animar a construirse su propia caseta para pájaros.

Un saludo

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La “condenada” Procesionaria

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Bolsón de Procesionaria sobre Pino Albar

Demasiado revuelo lleva este inofensivo lepidóptero como para que tenga que cargar con todas las culpas, cuando no las tiene. Y es que la famosa oruga procesionaria del pino (Thaumetopoea pityocampa Schiff) está llevándose palos estos calurosos días de invierno, precisamente por eso, por ser un invierno especialmente caluroso y poco lluvioso.

Hay que entender, que lo que denominamos comúnmente como plagas forestales, no son más que insectos propios de los ecosistemas forestales, que en determinados años y normalmente favorecidos por condiciones climáticas o meteorológicas favorables, experimentan una exponencial subida de población en una determinada zona. Para a posteriori, volver a los niveles normales de población durante otro cúmulo de años. Cumpliendo unas subidas y bajadas poblacionales, a menudo de manera cíclica.

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Pinar de repoblación con ataque nivel 2 (asalto) Tramacastilla, Teruel

Este año, le ha tocado a la Procesionaria del Pino, que ayudada por un verano caluroso, un otoño muy sostenido y un invierno que parece que aun no ha llegado, ha explotado en una numerosísima población en determinados puntos de nuestra Sierra de Albarracín, y buena parte de la geografía española.

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Defoliación de acículas por parte de la Procesionaria y yemas intactas de Pino Albar

La procesionaria se alimenta de las acículas (hojas) de los pinos, pero por suerte para el pino, deja intactas las yemas que albergan la nueva brotación primaveral, por lo que el “daño” para el pino, tan sólo radica en la pérdida temporal de las hojas durante un periodo invernal corto. El único “mal” que produce sobre el árbol es la merma en el crecimiento de ese año junto a una visión poco atractiva del árbol defoliado (que NO muerto!!). Que en la primavera, y con el brote de las yemas, vuelve a recuperar el aspecto verde y lozano propio de los pinos.

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Nivel 2 (asalto) en primer término (Tramacastilla, Teruel)         Nivel 5 (saqueo) en segundo término (Torres de Albarracin, Teruel)

Esto es algo que desconoce la mayoría de gente y a día de hoy, cuando se ven masas enteras de pinos completamente defoliados, se cree erróneamente que son pinos secos y muertos, pero NO!!!, no se trata más que de pinos sin hojas, que aunque a la vista quede un poco fantasmagórico, se asemeja mucho a los bosques de caducifolias que tenemos desnudos de hojas todos los inviernos.

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Agujero de párido sobre Bolsón para alimentación

Dicho esto, también hay que aclarar que la procesionaria es una plaga que en el 99% de los casos NO SE ACTÚA, ya que estas explosiones demográficas están dentro de los procesos naturales de los ecosistemas forestales y son rápidamente controladas por la infinidad de depredadores naturales que actúan en consecuencia. Sólo en dos casos puntuales se suelen hacer tratamientos a pequeña escala:

  • En zonas de áreas recreativas, parques y jardines, donde los pelos urticantes de las orugas podrían ser un problema para la población
  • En pequeñas repoblaciones de pinar donde un ataque continuado podría retrasar la constitución de la masa o incluso favorecer el ataque de otras plagas más dañinas.

Los grandes beneficiados estos días son las avecillas forestales típicas de estos pinares, como son la familia de los páridos, Carboneros y Herrerillos encuentran un alimento perfecto para estos meses de invierno, y que de buen seguro favorecerá una primavera con una población bien alimentada.

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Macho de Carbonero común (Parus major)

Además, con el entierro de estas orugas y la posterior eclosión de las pupas en mariposas nocturnas en épocas ya más estivales, hablaremos de otra importantísima fuente de alimento y control biológico de esta plaga que ejercen los murciélagos. Que de buen seguro agradecerán esta abundante población lepidoptera para mantener bien sanas sus poblaciones.

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Herrerillo capuchino (Lophophanes cristatus)

Así pues, no hay que alarmarse por estas defoliaciones y esta explosión demográfica de la Procesionaria del Pino, algo habitual en nuestras latitudes en épocas favorables y que normalmente son procesos internos de los ecosistemas que se encargaran de regular de manera natural.

Sí es verdad, que los bosques defoliados son francamente feos de ver, pero también tenemos que tener en cuenta que es una situación transitoria y que en pocos meses volverán a recobrar su aspecto verde y frondoso.

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Así que a disfrutar de las procesiones que ya se dejan ver por muchos sitios, mucho cuidado con los pelos urticantes de las orugas, sobretodo para mascotas y senderistas, y disfrutemos de los pajarillos que son lo que más contentos están estos días.

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Escribano montesino (Emberiza cia)

Ahh!! y a ver si viene el invierno con frío y nieve, que también es un buen regulador de estas plagas forestales.

Un saludo