El último abedul

Existen aun en esta sierra, algunas reliquias forestales que aun sobreviven encaramados en los últimos reductos de los más abruptos valles. Son supervivientes de la retirada de las ultimas glaciaciones que los trajeron consigo huyendo de las frías y congeladas montañas de Europa, y que aun a día de hoy podemos gozar de algún ejemplar en nuestra sierra. Uno de estos árboles relícticos es el Abedul (Betula alba), un árbol muy característico por su corteza blanca y conocido por casi todos. Relativamente abundante en nuestro Pirineo y muy bien adaptado a las condiciones duras de la montaña, se vuelve una auténtica rareza en nuestra sierra. Para ser más concretos, sólo se conocen dos poblaciones (por decirlo de alguna manera) en nuestros montes, una en Orihuela del Tremedal y otra en Noguera de Albarracín,y esta última estuve visitando el otro día con la intención de comprobar su estado actual y la posibilidad-viabilidad de mejorar su situación.

Después de una intensa prospección por todo el barranco a base de mirador-prismáticos-mirador….y guiado por un compañero que las había visitado hacía años, pudimos delimitar el emplazamiento aproximado. Hay que decir que se encuentran en una ladera, encaramados a unas riscas en una zona prácticamente intransitable, con una pendiente fortísima para acceder hasta ellos y para más inri, encaramados en los resquicios de la roca. Vamos, un lugar totalmente inaccesible para cualquier tipo de agresión (ya sea por herbívoros o por aprovechamientos forestales).

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La decepción al llegar al lugar fue bastante grande, pues descubrimos un poco la cruda realidad de esta especie en nuestra sierra. Escasisimos ejemplares y con pocas perspectivas de futuro como no se intervenga un poco. La población en cuestión consta de dos ejemplares de porte mediano y otros tres rebrotes que parecen proceder de uno de los dos ejemplares.

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Rebrotes de raíz en las fisuras de la roca

También encontramos muchos restos de troncos podridos o viejos de árboles ya muertos y que muy probablemente sucumbieron a las fuertes nevadas o alguna cornisa de nieve que pudiera caer en estas pendientes tan acusadas.

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Incluso había algún tronco de un tamaño para nada despreciable, lo que nos hace pensar que aunque viven de manera relíctica son capaces de crecer si las condiciones les son favorables.

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Posible rebrote de raíz en primer término y ejemplar adulto en segundo plano

 

Uno de los dos ejemplares más grandes me dio una buena y mala noticia, la mala es que presenta en la base del tronco una podredumbre bastante importante, lo que le hará, seguramente en pocos inviernos ser tronchado por alguna nevada fuerte, ya que ha debilitado mucho el tronco principal. Aunque la buena noticia es que este ejemplar es el único que parece fructificar de manera importante. Lo que me abre la posibilidad de recoger semilla e intentar reproducirlo para proceder a alguna plantación por los alrededores y mejorar mucho la población.

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Así pues, se me abre un nuevo reto como forestal de la zona y como amante de estas reliquias forestales y es la posibilidad de recuperar esta especie en un estado tan crítico en nuestra sierra. Es una alegría, por otra parte, haberlos encontrado y creer en la posibilidad de recuperarlos, que supone para mí, un reto interesante y a la vez fascinante.

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Segundo ejemplar algo más accesible

Así pues, si vamos avanzando, ya os iré contando como van las cosas con estos últimos abedules de nuestra sierra…..

un saludo

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Myotis bechsteinii (Murciélago Ratonero Forestal)

Myotis bechsteinii

Myotis bechsteinii

 

 

Para la mayoría de mortales, decir Myotis bechsteinii, es como hablar en Chino, aunque muchos, viendo la foto, ya lo relacionarán con un murciélago. En efecto, sin más presentaciones, es precisamente una especie de murciélago, en concreto el conocido como Murciélago ratonero forestal. 

Por desgracia, el “gran público” poco o muy poco conoce acerca de la vida de estos mamíferos. Pero por suerte, hay  gente que se adentra en su mundo de manera fascinante y los conoce, los cuida y los respeta como bien se merecen.

Los murciélagos son unos de los mayores benefactores contra las temidas plagas forestales. Su voraz apetito noche tras noche tras las polillas e insectos voladores, hacen de esta familia una de las más apreciadas por los que día a día gestionamos el monte. Es una ayuda natural al control de las plagas forestales. Una estructura jerárquica que mantiene el ecosistema en funcionamiento y perfecto equilibrio.

Normalmente estos mamíferos se sirven de oquedades naturales tales como cuevas, grietas y fisuras tanto en las rocas, como en los árboles viejos. Y no desprecian para nada la utilización como guarida de descanso, de los agujeros realizados por pájaros carpinteros en los pinos secos o cañizos. Y por desgracia, la necesaria gestión forestal, hace que cada día encontremos menos oquedades aptas para estos pequeños animales.

Es en este punto, cuando entra en funcionamiento la buena gestión forestal, en la que es necesario mantener el equilibrio dentro de este ecosistema llamado naturaleza y en la que podemos intervenir para mejorar su estructura.

Hará unos años, el buen amigo Toni Alcocer, estuvo realizando trampeos veraniegos de estos mamíferos alados, con el fin, como suele ser habitual, de conocer un poco más las poblaciones, costumbres y dinámicas de los murciélagos en la zona de la Garganta de Noguera (Noguera de Albarracin). A los resultados habituales, se añadió la captura de especies forestales de mamíferos tan interesantes como el Noctulo Grande (Nyctalus lasiopterus), el Murciélago ratonero bigotudo (Myotis mystacinus) o Murciélago de Bosque (Barbastella barbastellus) y a la que se unió la captura de un escaso y buscado Murciélago ratonero Forestal (Myotis Bechsteinii).

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Área de distribución de Myotis bechsteinii

 

Estas capturas, nos hablan de la gran riqueza de quirópteros forestales en el denominado paraje, y sobretodo de una labor importante a partir de ahora, en su conservación y estudio, intentando mejorar su hábitat, y favorecer el buen estado poblacional de estos mamíferos.

Con la inestimable ayuda y gestión del experto en mamíferos Jose Manuel Sanz y el A.P.N. Juan Ballesteros que están interesados en colocar unas cuantas cajas nido como apoyo y mejora del hábitat para estos quirópteros, se ponen en contacto conmigo para realizar la colocación y gestionar en un futuro el control de las cajas y ver el resultado.

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Las cajas son totalmente artesanales y que cualquiera interesado podría fabricar con elementos baratos y sin mayores complicaciones.

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Se trata de una estructura de madera en forma de caja alargada con una doble cámara interior de corcho y sobretodo una lámina de entrada “rayada” para el fácil agarre de los murciélagos.

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Una pequeña “obra de ingeniería” que de buen seguro tendrá inquilinos en los próximos meses-años, o al menos eso esperamos. Se puso también otra caja nido de fabricación exclusiva por Jose Manuel, en cemento y que también nos ayudará a ver el éxito de una u otra.

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Suman un total de 9 cajas en espera de ser colonizadas y ayudar así en la mejora del hábitat en favor de estos “ayudantes” en el control de plagas y auténticos colonizadores de la noche y sus misterios.

Desde aquí, os iremos informando de más novedades con éste y muchos más temas del mundo forestal en la Sierra de Albarracin.

 

un saludo

 

P.D.: Perdón por las fotos, están hechas con el movil

Galanthus nivalis

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Nuevamente la labor de los compañeros APN´s de la Sierra de Albarracin da sus frutos. Esta vez en la localización de una interesantisima población del Lirio de Nieve (Galanthus nivalis), una escasísima reliquia que las eras glaciares posiblemente trajo hasta nuestros lares. Sólo relativamente abundante en Pirineos y montañas aledañas, en el sistema ibérico es toda una proeza dar con esta preciosa liliácea.

 

Citada antaño por el maestro Zapater sobre 1904, en la población de Villar del Cobo, era una cita que con el paso de los años se había vuelto dudosa al no ser encontrada. Finalmente y un siglo después se vuelve a dar con ella en el Ibérico Sur gracias a la labor de búsqueda de los Agentes para la Protección de la Naturaleza que lograban encontrar dos poblaciones cercanas de varios cientos de ejemplares.

 

 

 

Por suerte las dos poblaciones gozan de muy buena “salud” con una población cercana a los 1000 ejemplares y en perfecto estado de conservación. Su localización muy inaccesible y sobretodo muy escondida nos invitan a pensar que no han de sufrir posibles “agresiones” ganaderas, humanas o de otra índole.

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Aunque haciendo caso al biotopo en el que habita, unido a la cita un siglo atrás de Zapater y a otros datos recabados, es muy probable que contemos con alguna que otra población serrana que se nos ha escapado. Posiblemente en la propia Orihuela del Tremedal o Villar del Cobo pueda ser factible dar con alguna población. Así que seguiremos en búsqueda estos días para dar con ella.

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Por mi parte, nada más, encantado de haber disfrutado hoy con su presencia y belleza que la hacen única en nuestra sierra y sobretodo una población a revisar y proteger estrictamente para que se mantenga a lo largo de los años.

 

un saludo

Trabajando contra la Quitridiomicosis

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A veces pasan esas cosas pequeñas en la naturaleza y que apenas nos damos cuenta, pero que en sí, a veces son problemas muy graves y que hay que tratar. La Quitridiomicosis es una de esas insignificantes enfermedades que no preocupan a nadie, salvo a los que están detrás de la mejora y conservación de la naturaleza.

Desde haces unos años aquí, está habiendo un grandísimo declive de los anfibios a nivel mundial. Sí!! las ranas y sapos de toda la vida están pasando por un declive poblacional bastante preocupante. El caso es que las causas son diversas, pero una de ellas, se la atribuyen claramente al hongo  Batrachochytrium dendrobatidisdel que se sabe que ha diezmado poblaciones en Australia y America. Pues bien, hace unos años hubo el primer brote de este patógeno en la población de Sapo Partero (Alytes obstetricans) que hay en el Parque Natural de Peñalara en Madrid y desde el CSIC, en colaboración con diferentes entidades europeas, se han puesto en marcha para el estudio y erradicación, en la medida de lo posible, de esta enfermedad que no sólo afecta al Sapo Partero en Madrid, sino también en buena parte de nuestra geografía.

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Sapo metamorfoseando con malformación en las patas

Curiosamente Teruel, y en concreto algunas zonas de la Sierra de Albarracín han sido escenarios elegidos para el estudio y control del patógeno, así como implantar medidas de erradicación que parece ser que en algunos casos son efectivas.

Los Apns (Agentes de Protección de la Naturaleza) en colaboración con miembros del CSIC hemos estado trabajando durante largo tiempo en algunas zonas de la Sierra, con diversos resultados, pero sobretodo con el convencimiento de que este trabajo dará sus frutos y que en un futuro podamos dar por controlada dicha enfermedad.

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Se trata de un proceso largo y tedioso, con recogidas de muestras en campo, análisis en el laboratorio, prácticas de erradicación, nueva toma de muestras en campo y nuevos análisis en laboratorio. Con distintos resultados, pero con un frente común, y sobretodo mucha ilusión con el proyecto.

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Con Andrés Fernández Loras como cabeza visible en las visitas de campo y posteriores análisis, están reportando buenos resultados hasta la fecha. De momento, aun sigue el proyecto en funcionamiento, y ya iremos desvelando resultados y novedades conforme las vayamos teniendo.

Un saludo

Censo de Buitres….y volandoooo!!

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Seguro que si eres seguidor del blog de antaño, aun recordarás la serie de artículos que le dedicamos a los buitres gracias a la sesión de hide que pude realizar en la Sierra del Agua, en pleno Parque Natural de la Serranía de Cuenca y junto al fantástico fotógrafo y amigo Jose Larrosa.

Por si te apetece recordar esos cuatro artículos, aquí te dejos los enlaces….primero……segundo……tercero……cuarto

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Aquello fue allá por Enero del 2007, y ya ha llovido desde entonces, y no poco….pero he tenido de nuevo la oportunidad de meterme en un hide y acercarme a estos preciosos carroñeros.
Esta vez y dentro de mi ámbito laboral, la DGA había propuesto un censo coordinado en Aragón para obtener datos de población, migraciones y movimientos de estos animales. Y el día elegido para el censo fue el pasado martes día 5.

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En muchos comederos autorizados de la comunidad se hizo un aporte de comida y a través de los Apn`s (Agentes para la Protección de la Naturaleza), se llevó a cabo el conteo. Yo en este caso, me encargué del conteo de los animales que entraban al comedero, por lo que me puse en una posición bastante privilegiada, no solo para la observación sino para la obtención de instantáneas.

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El día fue extremadamente ventoso y frío, y ciertamente el comedero estaba en todo un puntal totalmente desprotegido, por lo que dentro del hide fueron más de 5 horas de frío, frío y frío. Pero bueno, a ratos, con el disfrute de los animales, combatimos el frío reinante.

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Esta vez, me decanté por pillar los animales en vuelo, pues los accesos al comedero resultaron ser casi siempre de cara, por lo que los veía venir muy bien y pude retratarlos de mil maneras accediendo a la comida.

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Como casi siempre en estos casos, un sinfín de ejemplares y pensar muy rápido para acertar siempre con la cámara tanto en encuadres como en parámetros….todo y que la luz no siempre fue la mejor aliada, creo que salieron buenas tomas, o al menos yo estoy bastante contento con ellas.

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Y bueno, como casi siempre en estos casos, tras largas horas metido en el habitáculo sales un poco entumecido pero con el buen sabor de haber hecho bien tu trabajo y llevarte buenos recuerdos para casa en forma de bonitos retratos….

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Y nada, otra más de buitres, que también es una riqueza inmensa la de poder observarlos con tanta facilidad en esta Sierra de Albarracín.

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un saludo

Quemas controladas….

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Aprovechando que mañana entramos en la “epoca de peligro” de incendios forestales, comprendido entre los días 15 de Marzo y 15 de Octubre, según establece la orden de incendios publicada este año. Voy a colgar un video que he elaborado de las dos jornadas de quemas controladas en
las que pude participar como APN y que año tras año vienen realizando los medios de extinción de incendios competentes del Gobierno de Aragón.

Se trata de unas quemas controladas que realiza una parte del operativo de extinción de incendios y que tiene como finalidad:

– Evitar que, como en otros años, los propios lugareños realicen las quemas sin control con el consiguiente peligro de propagación y descontrol del fuego.

– Realizar una práctica sobre el terreno y con fuego real pero controlado con el fin de practicar comunicaciones entre cuadrillas y centro operativo, comportamiento del fuego, práctica de extinción y control, contrafuegos, etc…

En definitiva, nos brinda una oportunidad única a los que estamos empezando, de cómo “enfrentarnos” a un fuego de mayor o menor proporción, ver como se trabaja, como se coordina y los diferentes comportamientos del fuego y sus manejos.

Así pues a puntito de entrar en la época de peligro también hago un llamamiento desde el blog a la prudencia y a la concienciación por parte de todos para evitar en lo posible las negligencias que producen los incendios forestales.
Os dejo con el video:

Recuerda: toda aquella persona que advierta la existencia o el inicio de un incendio forestal debe intentar extinguirlo, con la máxima urgencia y siempre dentro de sus posibilidades y circunstancias; así mismo, siempre se debe avisar al teléfono de emergencias (112 SOS ARAGÓN)

Ahh!! y que quede claro que los que apagan los incendios forestales no son los de la UME (Unidad Militar de Emergencias) que tan guapos y limpios salen en las fotos de prensa y lo bien que lo saben nombrar los medios de comunicación.
Un respeto para las Cuadrillas de Retén de incendios, Autobombas, Apn’s y demás miembros del colectivo, que son los verdaderos currantes en la lucha contra el fuego.
Esta mal decirlo……pero hay que decirlo, coño!!

saludos

Marcaje de Buitres

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Hoy estrenamos nueva categoría en el Blog con los trabajos que voy realizando como APN (Agente de Protección de la Naturaleza) del Gobierno de Aragón. Desde el blog intentaremos ir desglosando el trabajo que realizamos diariamente como APN’s en favor de la conservación de la naturaleza.

Empezamos por una jornada de marcaje de Buitres en la Sierra de Albarracin. Personal del Departamento de Medio Ambiente, SODEMASA y APN’s estuvimos una jornada en el comedero de Villar del Cobo para la captura y señalamiento de una veintena de Buitres.

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La principal función de esta tarea, es la de marcar y recoger datos de estas estupendas aves, que tanto abundan por nuestra comunidad. Así pues las tareas con cada uno de los buitres era bien variada.

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Marcas alares, anillas de PVC y metalicas, muestras de sangre, datos biométricos del animal, estado sanitario, peso, edad, etc… son algunos de los datos que obtenemos de estos reyes del cielo. Para un mejor conocimiento de las poblaciones, sus movimientos y sus posibles afecciones sanitarias.

 

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La fotografía de sus alas, nos ayudarán a saber su edad exacta a través de la muda de las plumas, por lo que es un dato importantísimo a recoger.

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Por último, los pesamos y liberamos en su medio para que sigan con su rutina diaria después del susto.

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Un trabajo gratificante y curioso que se lleva a cabo en muchísimas partes de nuestra geografía y que nos ayuda a comprender un poquito mejor a estas curiosas aves carroñeras.

He preparado un pequeño video donde se ven algunas de las tareas que os he comentado.

Un saludo